Apple Polishers

by admin

Challenges ahead for new DG ISI

THE new Director General ISI, General Zaheerul Islam who took over charge on Monday faces critical challenges ahead at the national scene and particularly in view of the situation on our borders. In this challenging environment unfortunately a segment of the society, media as well as some politicians have made the country’s premier intelligence agency a subject of uncalled for criticism, ridicule and taunt.

ISI, highly rated and excellent spy agency, is an important arm of the security establishment assigned to safeguard national interests in consonance with the aspirations of the people and considered as a bulwark against external conspiracies and feared most by the rivals. It is an agenda of the inimical powers to weaken the world’s most efficient and professional army and the ISI to advance their interests in Pakistan. For this purpose during the last decade or so, foreign intelligence agencies like RAW, CIA and Mossad have developed a network in Pakistan and Raymond Davises of all sorts are running their spy cells throughout the country. Their focus is particularly on Balochistan where they are training and funding sabotage activities. We are confident that General Zaheerul Islam, who is respected as one of the most competent professional and committed soldier, has all the capabilities to take the bull by the horns. He had earlier served as Deputy Director General of ISI and is thus familiar with challenges ahead. We are confident that he will handle the present complex situation and challenges with utmost devotion, efficiency and capability in line with his record of a seasoned officer and as an asset of Pakistan Army. At this point of time we will also pay compliments to brave and valiant General Ahmad Shuja Pasha, who played a strong inning at a time when the premier intelligence agency had been confronting multiple challenges. He followed a principled stand and took courageous decisions of far reaching nature, confronted the dubious American designs to safeguard the national interests in his tenure when the agency was facing tough challenges. His contributions were historic, enviable and left indelible footprints that will continue to inspire the young officers in this prestigious organisation.


Challenges for the new DG ISI — Dr Moeed Pirzada

Did General Pasha and his colleagues ever realise that their mid-20th century organisation, built on ‘paradigms of control and fear’ and buttressed through old fashioned notions of ‘national security’ and ‘patriotism’ needs a strategic rethink to face the challenges of a new interactive age?

Almost all western newspaper reports that mention ISI start with the laudatory buzz words “Pakistan’s all powerful spy agency”. This is precisely the mindset that the new DG ISI needs to avoid from day one. The unfortunate reality is that today ISI might be powerful or frightening for helpless journalists, citizens and taxpayers of Pakistan (who should, in the first place, if Pakistan was a normal country, be expected to be protected by their intelligence agencies). But in terms of protecting its own turf and vital national interests, ISI today is clearly the bruised, fatigued boxer that is sweating and panting on the ropes, wondering what went wrong. This is the unflattering but hugely realistic image that the new DG ISI should have on the plasma screen of his mind as he sets out to tackle the challenges faced by his agency.

General Zaheerul Islam’s predecessor was a hardworking, honest and conscientious officer, but during his three years at the helm, the agency encountered the worst crisis of its history. It suffered a series of embarrassments, was humiliated and outmanoeuvred by rival intelligence organisations, was confronted by an unprecedented demonisation across the world and, to make matters worse, it now faces a crisis of legitimacy amongst the better educated and more intellectually vigorous sections of Pakistani society.

General Pasha may like to thank internationally acclaimed author, Ahmed Rashid, who argues in his latest book, Pakistan On the Brink that President Obama had approved a plan by Leon Panetta to create a Pakistan-specific CIA hidden from the eyes of ISI. Thus one can exonerate the traditional soldier, General Pasha, for the challenge to contain this global age blitzkrieg was enormous and certainly beyond the capacity of his rusty organisation. Nevertheless one wonders: did General Pasha and his colleagues ever realise that their mid-20th century organisation, built on ‘paradigms of control and fear’ and buttressed through old fashioned notions of ‘national security’ and ‘patriotism’ needs a strategic rethink to face the challenges of a new interactive age? If they did, some change would have been seen in the behaviour of the lower to mid-ranking officials who continue to employ ‘fear’ as a tool to deal with the media and civil society, leading to an increasing wedge between the ISI and the intelligentsia of its own country.

I would pick up four events or developments to help explain the kind of multidimensional challenges the ISI faces today. First, in 2009, with massive penetration and footprint of foreign intelligence agencies across Pakistan, ISI for the first time lost its monopoly on gathering and regulation of information from within Pakistan. To Pakistan’s spymasters, who had failed in their political battle to prevent CIA’s penetration, this loss of control might have been worrying to begin with. And the infamous Raymond Davis affair may have concentrated their minds on the extent and risks of this penetration, but its true nature, size, depth, scope and significance probably only dawned upon them when the role of Dr Shakeel Afridi and his polio teams in the CIA operation to discover Osama bin Laden came to the surface. Add to this the twist that Congressman Dana Rohrabacher wants Dr Afridi to be given US citizenship and awarded for his services to the international community, and you get to develop a sense of the challenge ISI faces in a globalised interactive world.

Second, the discovery and killing of Osama bin Laden by the CIA in an Abbottabad compound fully exposed the capacity issues of the ISI, however we may put it (depending upon what is known from open sources as to what happened). For if we believe the insinuations of the US media that the ISI was keeping OBL through some ‘wheels within wheels’ arrangement for a trade-off later, then clearly it failed to protect its ‘prized asset’ from the competing intelligence, CIA, that effectively penetrated and manoeuvred within ISI’s home turf. Unfortunately, this damning verdict on ISI’s capacity and competence stays the same even if we turn this story around, faithfully believing ISI’s version that it had no inkling of OBL or his colourful harem of wives, because in that case it not only failed to detect the ‘international public enemy number one’, but also had no idea what the CIA was doing (with a massive operation, that included hiring buildings and running polio teams) on its turf under its very nose.

Third, the successful raid by a mysterious group of ‘Taliban’ on Pakistan Navy’s Mehran base, in May of 2011, leading to the destruction of strategically vital surveillance planes, P-3C Orion, can only be analysed as a spectacular failure on the part of the ISI in an area that constitutes its primary responsibility, i.e. inter-services intelligence. In fact, those forces who planned this attack through the Taliban, apart from the destruction of surveillance planes, must have desired to send a message to Pakistanis and the world at large how vulnerable the defence and intelligence structures are in a country loaded with nuclear weapons. Has ISI done some soul searching on the real scope of this disaster? If it did, we are not aware of it.

Four, the arrest by FBI and later plea bargaining of the Kashmiri activist, Dr. Ghulam Nabi Fai in August 2011 raises interesting questions about ISI’s inability to understand the changing international scenario and its own position in it. Why for instance, despite mounting fault lines, clash of interests and frictions with the US intelligence community, the ISI never figured out that it needed to tie up its loose ends? Perhaps even more importantly, is it getting the right legal, technical and strategic advice as it initiates, conducts and sustains various intelligence activities around the world? Ironically, in the case of Dr. Fai, the ISI appeared shocked as if it was betrayed by erstwhile friends; though as a smart intelligence agency with its eye on the changing political dynamics inside the US and its regional posture in South Asia, it should have expected this turn of events many years in advance and prepared for it.

In addition to these purely technical issues of capacity and competence, ISI today is also facing a growing crisis of legitimacy amongst the Pakistani intelligentsia. In one briefing after the OBL fiasco, a senior official desperately cried out that ISI was the only agency in the world that was not only being demonised by the foreign press but was also being denigrated by its own media. He was right; ISI is being squeezed hard by a combination of interests on its domestic front which, if it continues, is bound to further reduce its capacity to serve as a key national institution.

But the million dollar question is: does ISI have any capacity to deal with these new kinds of challenges? And the answer is: this is what the new DG’s challenge is and should be. First, ISI needs an internal debate to determine if it wants to see itself as a modern intelligence organisation or would like to continue as a Brezhnev era operational agency that relies upon ‘fear and muscle’ for achieving its objectives?

Second, if it yearns to be a modern age intelligence agency then it must take immediate steps to reduce its widening gulf with the Pakistani politicians, media and intelligentsia. It can initiate this process by moving its own well-thought out proposal to close the ‘political cell’. Along with this, it has to ensure (even if it is not directly responsible) through its new conduct that stories like the murder of Saleem Shahzad, the abduction of Umar Cheema and the roughing up of politicians like Kabir Wasti cannot be connected to it by any stretch of the imagination.

Third, and perhaps the most important: it must take steps to increase efficiency and reduce its visibility. That won’t be possible unless it improves its human resource by refusing to be used as a ‘parking lot’ by superseded officers, and launches a massive programme of education and retraining. It may start by restructuring its training institutes that need to hire expertise in the areas of IT, law, public policy, international relations, psychology, cyberspace and the media. It is time for the ISI to wake up and smell the coffee. Dinosaurs don’t survive, tigers do.

The writer is the Director World Affairs of PTV. He is also an anchor-person and political analyst and can be reached at


آئی ایس آئی کی نئی کمان . . . نقش خیال…عرفان صدیقی

لیفٹیننٹ جنرل ظہیرالاسلام نے آئی ایس آئی کے نئے ڈائریکٹر جنرل کا منصب سنبھال لیا ہے۔ نیک نامی اور خوش گمانی کسی بھی شخص کے نئے سفر کا بہترین زاد راہ ہوتی ہیں۔ اسے ہر آن احساس رہتا ہے کہ لوگ مجھ سے کیا توقعات رکھتے ہیں۔ اپنے فرائض منصبی کے ناگزیر تقاضوں اور خلق خدا کی امیدوں میں توازن کا راستہ تراشنا‘ تنی رسی پر چلنے سے کم نہیں۔ میں طبعاً کم آمیز ہوں۔ عسکری قیادت کی بارگاہ جلال کی طرف دیکھنے سے بھی گھبراتا ہوں۔ میل جول اور دوستانہ راز و نیاز تو بہت دور کی باتیں ہیں۔ جنرل کیانی سے دو تین ملاقاتیں ہوئیں اور وہ بھی متعدد دوسرے رفقاء کے ہمراہ ایسی ہی ایک ملاقات میں جنرل پاشا سے بھی شرف ملاقات حاصل ہوا تھا لیکن تب وہ ڈائریکٹر جنرل ملٹری آپریشنز تھے۔ جنرل ظہیرالاسلام کا تذکرہ صرف اخبارات میں پڑھا ہے۔ گزشتہ روز مجھے کسی نے بتایا کہ وہ بھی راولپنڈی کے سرسید کالج میں پڑھتے رہے ہیں جہاں میں پڑھاتا تھا لیکن غالباً یہ کالج میں میری آمد سے دو چار سال پہلے کی بات ہے۔ مثبت امر یہ ہے کہ اخبارات کے جائزوں اور جنرل صاحب کے ساتھ کام کرتے رہنے والوں کی آراء کے مطابق وہ سیاسی آلائشوں سے پاک ایک کھرے سپاہی ہیں اور پیشہ ورانہ مہارت کے ساتھ ساتھ اپنے منصب کے تقاضوں کا بھی گہرا شعور رکھتے ہیں۔ میں ان کی شخصیت کے ان پہلوؤں کی تصدیق اور تردید نہیں کرسکتا۔ البتہ اتنی بات ضرور کہوں گا کہ جنرل کے بارے میں یہ عمومی تاثر ہی ان کا امتحان ہے۔ انہیں اب اپنے عمل سے ثابت کرنا ہوگا کہ لوگوں کی خوش گمانیاں درست تھیں یا یہ کہ
خواب تھا جو کچھ کہ دیکھا جو سُنا افسانہ تھا
انسان عجب مخلوق ہے۔ وہ اپنے خیال و گمان کے مطابق اپنی مرضی کا ایک تخیلاتی نگارخانہ بناتا اور اس نگار خانے کے سب سے نمایاں مقام پر اپنی تصویر آویزاں کرکے پہروں اس پہ نظریں جمائے رکھتا ہے۔ وہ ان سارے مراحل کو بھول جاتا ہے جو آنے والے شب و روز کی سلوٹوں میں چھپے ہوتے یا نظام قدرت کی کارگاہ تقدیر میں ڈھل رہے ہوتے ہیں۔ جنرل پاشا کی مدت ملازمت میں دو سالہ توسیع نہ ہوتی تو ان کی وردی بھی بعض ایسے داغوں سے محفوظ رہی جو ان کیلئے کبھی سرمایہ اعزاز نہ ہونگے۔ 18 مارچ 2010ء کو انہیں گھر چلے جانا تھا۔ اس میں ایک سال کی توسیع ہوگئی۔ یہ توسیع شدہ مدت 18 مارچ 2011ء کو ختم ہوگئی۔ اگر اس دن بھی وہ (سید زادہ ملتان کے اصرار کے باوجود) ایک اٹل فیصلہ کرکے رخصت ہوجاتے تو ان کا دامن تین داغوں سے بچا رہتا۔ شاید ایک سال کی توسیع ان کیلئے سامان آسودگی بنی ہو لیکن آنے والے ایک سال کی انہونیاں انکے حاشیہ خیال سے کوسوں دور تھیں۔ پہلے 2 مئی 2011ء کو ایبٹ آباد کا واقعہ پیش آیا جس میں مبینہ طور پر اسامہ بن لادن کو قتل کردیا گیا۔ یہ واقعہ ابھی تک پراسراریت کی گہری دھند میں لپٹا ہوا ہے۔ حقائق جو بھی ہوں‘ پاکستانی عوام کی نگاہوں میں آئی ایس آئی کی ساکھ بری طرح مجروح ہوئی اسکے بیس دن بعد 22 مئی 2011ء کو پی این ایس مہران بیس کا سانحہ پیش آیا جو پاکستان کی تمام خفیہ ایجنسیوں کی زبردست ناکامی تھی پھر 26 نومبر کو سلالہ چوکی کا واقعہ پیش آیا جسے آئی ایس آئی سے براہ راست تو منسوب نہیں کیا جاسکتا لیکن بہرحال ایک داغ تو ہے پھر اسی توسیع شدہ عرصے میں پاشا صاحب کا رشتہ ایک سونامی سے جڑ گیا جو اب سکڑ کر ایک جوئے کم آب ہوکے رہ گیا ہے ایک تازہ شہادت یہ سامنے آئی ہے کہ وہ ایک انقلابی لیڈر کے بے حد مداح ہیں اور انہوں نے صدر زرداری کے منہ پر یہ بات کہہ ڈال تھی پاشا صاحب کا یہ توسیعی عرصہ اس حوالے سے بھی منفی یادیں چھوڑ گیا۔
پاشا صاحب رخصت ہوگئے اور اب کمان ایک نئے کمانڈر کے ہاتھ میں ہے۔ بلاشبہ اس نوع کے اداروں کو اپنی نفسیات ہوتی ہے اور اپنا انداز کار۔ برسوں کے عمل سے خفیہ ایجنسیاں ایک خاص سانچے میں ڈھل جاتی ہیں۔ ان کے اعضا مشینی حرکات و سکنات کے عادی ہوجاتے ہیں اور ان کے دماغ کے ایک ایک خلیے پر ایک خاص چھاپ لگ جاتی ہے۔ جوں جوں ایک ایجنسی توانا ہوتی چلی جاتی ہے‘ اس کی ”مشینیت“ میں اضافہ ہوتا چلا جاتا ہے اور پھر تکمیل فن کا وہ مرحلہ آتا ہے جب گوشت پوست کے انسانوں پر مشتمل ادارہ ہونے کے باوجود‘ خفیہ ایجنسی ایک بہت بڑی ”دیوقامت“ مشین بن جاتی ہے۔ ایسی فولادی مشین کے کل پرزوں کو اپنے متعین راستوں سے ہٹانا اور مشین کو ایک نئی سوچ دینا خاصا کٹھن کام ہوتا ہے اور تاریخ نے یہ کام جنرل ظہیرالاسلام کے سر ڈال دیا ہے۔
20 مارچ کے اخبارات میں جنرل ظہیرالاسلام کے آئی ایس آئی کی کمان سنبھالنے کی خبر کے پہلو بہ پہلو‘ عدالت عظمی کے حوالے سے بھی ایک بڑی خبر صفحہ اول کی زینت بنی ہوئی ہے جہاں اڈیالہ جیل سے اٹھائے گئے گیارہ قیدیوں کا معاملہ زیر سماعت ہے۔ اس روز چیف جسٹس افتخار محمد چوہدری نے حکم جاری کیا کہ کوئی ادارہ‘ باضابطہ ایف آئی آر کے بغیر کسی مرد کو زیر حراست نہیں رکھ سکتا۔ اسی ماہ اسلام آباد سے اٹھالئے جانے والے ایک نوجوان کے حوالے سے بھی انہوں نے شدید سرزنش کی۔ جسٹس خلجی عارف حسین نے کہا کہ ”اگر ملک ایجنسیوں نے ہی چلانا ہے تو باضابطہ آئینی ترمیم لے آئیں۔“
جنرل ظہیرالاسلام کو ایک دیو قامت مشین کی کمان سنبھالنے کے بعد چند باتوں کو پیش نظر رکھنا ہوگا سب سے اہم اور بنیادی بات یہ کہ موسم بدل چکا ہے۔ ہوائیں گستاخ ہوگئی ہیں اور چند برس پہلے تک قومی سلامتی کے حوالے سے صحیفوں کا درجہ رکھنے والے تصورات آج اپنی توقیر کھوچکے ہیں پاکستان بہت سی کمزوریوں کے باوجود احساس و شعور کے محاذ پر خاصا آگے بڑھا ہے۔ میڈیا کو کچھ بھی کہہ لیں‘ ایک ایسی فضا بنادی گئی ہے کہ منہ زوروں کیلئے بھی سینہ زوری آسان نہیں رہی۔ سو ان بدلتے موسموں کے نئے تیوروں کا خیال رکھنا ضروری ہے۔ وطن کے دفاع اور سلامتی کے حوالے سے پاکستانی قوم بے حد حساس ہے۔ وہ ایسی سپاہ سے محبت کرتی اور اس کیلئے اپنا خون جگر دینے پر تیار رہتی ہے جو سپاہ محاذ پر دشمن کی آنکھوں میں آنکھیں ڈالے کھڑی ہے ۔ آئی ایس آئی کو داخلی محاذ پر اس اعتماد کو بحال کرنا ہوگا جو عوام اور اس ایجنسی کے درمیان کمزور ہوگیا ہے لوگوں کو اٹھانے‘ غائب کردینے یا کسی اور دنیا بھیج دینے کی داستانیں اب ختم ہوجانی چاہئیں۔ جنرل ظہیرالاسلام کو اس معاملے کا کوئی ایسا حل نکالنا چاہئے کہ ہوا کا رخ واضح طور پر بدلتا ہوا محسوس ہو۔ انہیں اس تاثر کی بھی نفی کرنا ہوگی کہ لاتعداد مسائل میں گھری اور پاکستان دشمنوں کے دباؤ میں آئی ہوئی ہماری اہم ترین ایجنسی‘ سیاسی کوزہ گری کے کار لاحاصل سے باز نہیں آئی۔ وقت کی نئی کروٹوں نے طے کردیا ہے کہ اب ایجنسیاں کسی کا تخت گرانے اور کسی بچہ سقہ کو تخت پر بٹھانے کے لائق نہیں رہیں۔ سونامی سے ذرا پہلے راولپنڈی کے ایک حلقہ انتخاب میں ضمنی انتخابات کے دوران مسلم لیگ (ن) کے امیدوار کو ہرانے کیلئے ایجنسیوں کی طرف سے جو کچھ ہوا‘ وہ یہاں کے ہر باخبر صحافی کے علم میں ہے۔ ان مکروہات کا سلسلہ تمام ہوجائے تو آئی ایس آئی کی تکریم میں بھی اضافہ ہوگا اور فوج کی ساکھ بھی مضبوط ہوگی۔
جنرل ظہیرالاسلام کو خوش آمدید کہتے ہوئے اس توقع کا اظہار ضروری ہے کہ وہ مشین کا ایک تازہ ہرزہ بن جانے کے بجائے اس کے پورے نظام کا بھرپور جائزہ لیں گے۔ اسے ایسی سرگرمی پہ مرکوز کریں گے جو دشمنوں کی نیندیں تو ضرور حرام کرے لیکن ہم جیسوں کو اس خوف سے نجات دلائے کہ کسی وقت‘ کسی سڑک کے کسی موڑ پر‘ کالے شیشوں والی کوئی گاڑی کروٹ بدل کر سامنے آکھڑی ہوگی اور پھر…!!

Jang 22 March 2012


جی نہیں! معاملات اتنے سادہ نہیں . . . قلم کمان …حامد میر

معاملات سدھرنے کی بجائے مزید بگڑتے جا رہے ہیں۔ فاصلے کم ہونے کی بجائے بڑھتے جا رہے ہیں۔ واشنگٹن اور اسلام آباد کے تعلقات میں فوری طور پر کسی بریک تھرو کا امکان نظر نہیں آتا۔ وزیر داخلہ رحمان ملک نے پیشین گوئی کی ہے کہ 26نومبر 2011ء کو پاک افغان سرحد پر امریکی حملے میں 24پاکستانی فوجیوں کی شہادت پر واشنگٹن معافی مانگ لے گا۔ پیپلز پارٹی کی رہنما فوزیہ وہاب کہتی ہیں کہ پاکستان کو نیٹو کی سپلائی لائن بحال کر دینی چاہئے لیکن معاملات اتنے بھی سادہ نہیں جتنے نظر آ رہے ہیں۔ امریکی حکومت تو پچھلے تین ماہ سے معافی مانگنے کے لئے تیار تھی لیکن دوسری طرف پاکستان کے صدر اور وزیراعظم داخلی مسائل میں الجھے ہوئے تھے بلکہ انہیں شک تھا کہ میمو گیٹ اسکینڈل کے مرکزی کردار منصور اعجاز کو امریکی اشارے پر متحرک کیا گیا تاکہ وہ پاکستان کی فوجی اور سیاسی قیادت میں اختلافات پیدا کر سکے۔ پاکستانی حکومت نے امریکی حکام پر واضح کر دیا کہ اگر اُنہوں نے معافی مانگ بھی لی تو کوئی فائدہ نہیں ہو گا کیونکہ نیٹو سپلائی لائن کی بحالی کا فیصلہ پارلیمنٹ کے مشترکہ اجلاس کے بعد کیا جائے گا۔ اس دوران افغانستان میں امریکی فوجیوں نے قرآن پاک کی بے حرمتی کر دی جس پر صدر اوبامہ کو افغان عوام سے معافی مانگنی پڑ گئی۔ اس معافی کے بعد امریکی حکومت نے پاکستان سے معافی مانگنے کے معاملے پر خاموشی اختیار کر لی کیونکہ اوپر تلے دو معافیاں مانگنا صدر اوبامہ کیلئے مناسب خیال نہ کیا گیا لہٰذا پاکستان کو پیغام دیا گیا کہ اوبامہ کی بجائے وزیر خارجہ ہیلری کلنٹن آپ سے معافی مانگ لیں گی۔ ایک مرتبہ پھر پاکستان نے جواب دیا کہ ابھی رک جائیں پارلیمنٹ کے مشترکہ اجلاس کے بعد فیصلہ کیا جائے گا۔ 20مارچ کو پارلیمنٹ کے مشترکہ اجلاس میں پارلیمانی کمیٹی برائے قومی سلامتی کی طرف سے سفارشات پیش کر دی گئیں۔ میرے سمیت اکثر پاکستانیوں کو ان سفارشات پر کئی اعتراضا ت ہیں لیکن امریکی حکام ان سفارشات پر خاصے پریشان ہیں۔ ان سفارشات میں کہا گیا ہے کہ امریکا سلالہ چیک پوسٹ پر حملے کی معافی مانگے، پاکستان کے راستے سے افغانستان بھجوائی جانے والی اشیاء پر ٹیکس لگایا جائے، پاکستان میں غیرملکی پرائیویٹ سکیورٹی کنٹریکٹرز کو پاکستانی قانون کے دائرے میں لایا جائے، ایران کے ساتھ گیس پائپ لائن منصوبے کو آگے بڑھایا جائے اور امریکا کے ساتھ سول نیوکلیئر معاہدہ کیا جائے۔
صورتحال یہ ہے کہ اگر رحمان ملک کی پیشین گوئی کے مطابق امریکا معافی مانگ بھی لے تو پارلیمنٹ اُس وقت تک نیٹو سپلائی لائن کی بحالی کا فیصلہ نہیں کر سکتی جب تک پاکستان کو ڈرون حملے روکنے کی یقین دہانی نہیں کروائی جاتی۔ امریکی حکام کہتے ہیں کہ ہم صرف ایک صورت میں ڈرون حملے روک سکتے ہیں اگر آپ اپنے قبائلی علاقوں میں موجود طالبان اور القاعدہ کے خلاف آپریشن کریں۔ جب ہم کہتے ہیں کہ خیبر، باجوڑ اور اورکزئی میں طالبان کے خلاف آپریشن جاری ہیں تو امریکی کہتے ہیں کہ یہ آپریشن پاکستان مخالف طالبان کے خلاف کئے جا رہے ہیں لیکن شمالی وزیرستان اور جنوبی وزیرستان میں امریکا مخالف طالبان کے خلاف آپریشن نہیں کئے جا رہے۔ فرض کریں کہ پاکستان اور امریکا کے درمیان یہ معاملہ طے ہو جاتا ہے اور ڈرون حملے روک دیئے جاتے ہیں تو کیا سب ٹھیک ہو جائے گا؟ قومی سلامتی کمیٹی کی سفارشات پر نگاہ ڈالیں تو امریکیوں کو سب سے زیادہ ناگوار گزرنے والی سفارش سب سے آخر میں نظر آتی ہے۔ اس سفارش کے مطابق پاکستان کو ایران کے ساتھ گیس پائپ لائن کا منصوبہ تیزی کے ساتھ آگے بڑھانا چاہئے۔ اندر کی خبر یہ ہے کہ امریکیوں کو پاک ایران گیس پائپ لائن کا منصوبہ کسی طور پر قبول نہیں۔ ڈرون حملے رک سکتے ہیں لیکن پاک ایران گیس پائپ لائن کے منصوبے پر امریکا پیچھے ہٹنے کے لئے تیار نہیں ہے جبکہ ہماری اطلاع کے مطابق صدر آصف علی زرداری، وزیر اعظم گیلانی اور وزیر توانائی ڈاکٹر عاصم ہر قیمت پر اس منصوبے کو آگے بڑھانے کا عزم رکھتے ہیں۔ یہ پہلو بھی نظر انداز نہ کیجئے کہ امریکی صدر اوبامہ بھی نئے الیکشن کے قریب ہیں اور پاکستان میں بھی نئے الیکشن کی تیاریاں شروع ہو چکی ہیں۔ صدر اوبامہ چاہیں گے کہ جیسے ہی وہ پاکستان سے معافی مانگیں تو نیٹو سپلائی لائن کھل جائے۔
پاکستان چاہتا ہے کہ آپ معافی مانگنے کے علاوہ ڈرون حملے روکیں اور پاک ایران گیس پائپ لائن منصوبے پر اعتراض کرنا بند کریں۔ اگر حکومت نے کسی دباؤ یا بلیک میلنگ میں آ کر اپنے ارکان سے کہا کہ وہ نیٹو سپلائی لائن کھولنے کے حق میں قرارداد منظور کریں تو مشکل ہو جائے گا۔ میں ایسے بہت سے حکومتی ارکان کو جانتا ہوں جو نیٹو سپلائی لائن کھولنے کے حق میں ووٹ نہیں دیں گے۔ یہاں آپ کو اس غلط فہمی میں نہیں رہنا چاہئے کہ فوجی قیادت امریکا کے ساتھ محاذ آرائی اور تصادم کی پالیسی برقرار رکھنا چاہتی ہے۔ حالیہ دنوں میں آرمی چیف جنرل اشفاق کیانی نے نیٹو حکام پر واضح کیا کہ سپلائی لائن کی بحالی کا فیصلہ پارلیمنٹ کرے گی دوسری طرف اُنہوں نے صدر اور وزیراعظم سے کہا ہے کہ پارلیمنٹ میں جذباتی بحث کی بجائے حقائق کو سامنے رکھ کر کوئی فیصلہ کیا جائے کیونکہ ہم امریکا کے ساتھ تصادم کا راستہ اختیار نہیں کر سکتے۔ سچ تو یہ ہے کہ نہ تو سیاسی حکومت اور نہ فوجی قیادت امریکا کے ساتھ تصادم چاہتی ہے لیکن امریکا کی اپنی غلطیوں اورہٹ دھرمی نے ایسے حالات پیدا کر دیئے ہیں کہ اگر صدر، وزیراعظم اور آرمی چیف مل کر بھی ایک مشترکہ بیان میں کہیں کہ اے پاکستان کے لوگو! امریکا تمہارا دوست ہے تو کوئی اُن کی بات نہیں مانے گا۔ خدانخواستہ پارلیمنٹ نے نیٹو سپلائی لائن بحالی کا فیصلہ دے بھی دیا تو عوام اسے قبول نہیں کریں گے۔ عمران خان کھل کر نیٹو سپلائی کی بحالی کی مخالفت کر رہے ہیں لہٰذا مسلم لیگ (ن) اس معاملے سے دور رہے گی۔ پاک امریکا تعلقات میں بہتری کے لئے امریکا کو اعتماد سازی کیلئے بہت کچھ کرنے کی ضرورت ہے۔ ڈاکٹر عافیہ صدیقی کی رہائی پاکستانی عوام کے امریکا مخالف جذبات کو کم کرنے میں معاون ثابت ہو سکتی ہے۔
یہ بھی مت بھولیں کہ ایک طرف پاکستانیوں کی اکثریت امریکا کو کوئی سہولت دینے کیلئے تیار نہیں دوسری طرف بجلی او رگیس نہ ملے تو ہم سرکاری املاک جلانے سے گریز نہیں کرتے۔ اگر ہمیں امریکا سے لڑنا ہے تو آپس کی لڑائیاں بند کرنی ہوں گی۔ بلوچستان کے حالات پر توجہ دینا ہو گی اور قبائلی علاقوں میں بمباری بند کرنا ہو گی۔ یہ بمباری بند نہ ہوئی تو سیاسی جلسے جلوسوں پر خودکش حملے بھی بند نہیں ہوں گے۔ ساتھ ہی ساتھ حکومت اور عدلیہ میں کشیدگی ختم کرنے کی ضرورت ہے۔ میڈیا پر دباؤ ڈالنے کی کوششیں بھی جاری ہیں۔ آنے والے دنوں میں میڈیا بھی کئی امتحانوں سے دوچار ہونے والا ہے۔ ایک طرف کراچی، لاہور اور اسلام آباد جیسے شہر ہیں جہاں مختلف سیاستدان چوبیس گھنٹے ہمارے کیمروں اور قلم کی زد میں رہتے ہیں دوسری طرف بلوچستان اور قبائلی علاقے ہیں جہاں انسانی حقوق کی خلاف ورزیاں ہماری نظروں سے اوجھل ہیں تیسری طرف لاپتہ افراد کی بڑھتی ہوئی تعداد ہے جس پر اعلیٰ عدلیہ تشویش کا شکار ہے۔ چوتھی طرف خود میڈیا کی صفوں میں گھسی ہوئی کالی بھیڑیں ہیں جو صحافت کے نام پر خباثت پھیلا رہی ہیں انہیں بے نقاب کرنا ہو گا اور ٹھوس شواہد کے ساتھ بے نقاب کرنا ہو گا۔ انشاء اللہ ہم آگے بڑھیں گے۔ امریکا کے ساتھ تعلقات بہتر ہوں نہ ہوں لیکن ہمیں اپنے حالات خود بہتر بنانے ہیں اور یہ سب خود احتسابی کے بغیر ممکن نہیں ہے۔

Jang 22 March 2012

3 Comments to “Apple Polishers”

  1. March 20, 2012

    EDITORIAL: Intelligence agencies’ controversial role

    On Sunday, the intelligence agencies’ controversial role in the country’s affairs received attention from diverse sources. Prime Minister Yousaf Raza Gilani, while interacting with journalists in Lahore, in answer to a question said the ISI was an important national institution but should not be controversial. About the possible closure of the political wing of the ISI, considered the part of the agency most involved with interference in the politics of the country, the prime minister said he had not yet had time to speak to the new DG ISI on the matter. We would urge the prime minister to do just that at the first opportunity, since it is obvious that the powerful agency needs to be taken on board if the objective of regulating its activities is to be achieved. Meanwhile, as a consequence of the Mehrangate case, Altaf Hussain, leader of the MQM, reasserted from London that he had refused to accept money offered by the ISI. If true, it means that Altaf Hussain’s suspected links with the intelligence agencies of the country when he first embarked on his political career have since been overtaken by time and developments. In any case, politicians have to realise that such links have not helped them or the democratic system to find its desired level. Also in London, Nawaz Sharif expressed the hope that COAS General Kayani will ensure that the new DG ISI, Lt General Zaheerul Islam would refrain from meddling in the country’s affairs to ‘engineer’ the political course. Nawaz Sharif accused the PPP-led government of currying favour with the establishment for the sake of clinging to power and said his party would never become part of the conspiracies hatched by the intelligence agencies to ‘manage’ politics. He went on to add that the role of the spy agencies should not be to take over the offices of political parties and indulge in horse-trading as they did during Musharraf’s rule to help the PML-Q. The reference here is to the forcible takeover of Muslim League House in Lahore and the creation of the PML-Q from the bulk of the PML-N in the aftermath of Musharraf’s coup in 1999. Here too, if Nawaz Sharif, as he claims, has realised the mistakes he made in the past and has learnt his lesson, another protégé of the establishment has seemingly broken ranks with the intelligence agencies-driven manipulation of politics. Nawaz believes the reason why his party is considered anti-establishment is because he has steadfastly refused (since returning from forced exile) to be party to the games the establishment and its intelligence arms constantly play.

    A credible addition to the concerns expressed by these diverse political leaders across the political divide was the Human Rights Commission of Pakistan’s (HRCP’s) statement at the end of its annual general meeting that it was time to improve vigilance against any form of extra-democratic intervention in the forthcoming general elections by the military, extremists or any special judicial process. Stress was laid during the proceedings on the issue of forced disappearances and the government’s lack of action in this regard, expressing the HRCP’s indignation that nearly a decade after the menace of forced disappearances raised its ugly head, not a single person has been held to account for involvement in this travesty of human rights and the law. HRCP called for the government’s acknowledgement of all such illegal detentions, release of the detainees and to put in place means to ensure that disappearances become a thing of the past. Compensation must be offered to the victims and due process ensured for the considerable number of people known to be in military detention after the military’s operations. Last but not least, the HRCP asked for respect for the consensus that there is a need to regulate the working of the intelligence agencies through legislation.

    While the need for legislation and setting out of the rules governing the role of the intelligence agencies is undeniable, perhaps some institutional arrangements are also the need of the hour. In developed democracies, the intelligence agencies are controlled through parliamentary oversight. Something similar needs to be created here to ensure the dreaded ‘deep state’ is reined in from violating its appropriate purview.

  2. Zaheerul Islam takes charge as DG ISI

    Tuesday, March 20, 2012

    ISLAMABAD: Lieutenant General Zaheerul Islam on Monday assumed the charge of the new Director General (DG) of Inter-Services Intelligence (ISI).

    Lt Gen Zaheerul Islam has replaced Gen Shuja Pasha, who retired on Sunday, March 18, after the completion of his tenure. Zaheerul Islam had earlier served as the deputy director general of the ISI while he was a major general. He was then promoted to the rank of lieutenant general and was appointed as corps commander, Karachi. Lt Gen Zaheerul Islam belongs to the 13 Infantry Unit, Punjab Regiment, and has also served as GCO Murree. —APP

    Our correspondent adds: After assuming his new charge, DG ISI Lt Gen Zaheerul Islam called on Prime Minister Syed Yusuf Raza Gilani at the PM House and thanked him for reposing confidence in him to undertake the responsibilities pertaining to national security.

    The prime minister extended his best wishes to the new DG ISI and expressed his confidence that the institution would serve the national interest under his leadership. He further said that the ISI was an important arm of the security establishment, assigned to safeguard national interests in consonance with the aspirations of the people of Pakistan.

  3. Expectations for the New ISI Chief
    Posted: 03/21/2012 11:34 am

    No matter how attractive or sought after a job can be, it is never easy taking on a role that immediately requires damage control on multiple fronts. By becoming the new Director General of Pakistan’s notorious intelligence agency, the Inter-Service Intelligence (ISI), Zaheerul Islam takes control of the military outfit that has become much maligned in not just the international community, but widely across Pakistan as well. Even for a man who has steadily progressed through the military ranks, most recently serving as the military’s top official in the troubled and violent city of Karachi, Islam will have a significant workload to look forward to, with a substantial effort devoted to restoring any trust that the agency ever occupied from its citizens and global allies.

    For the past year, the ISI has been embroiled in a Supreme Court investigation into missing individuals in Pakistan, who have allegedly been detained by the ISI without due process of law. Compounding matters both domestically and internationally, the intelligence agency has also been linked with the abduction and murder of prominent journalists such as Saleem Shahzad, who was found dead after his investigative work into the ISI’s workings. The ISI, not surprisingly, denies any involvement with Shahzad’s murder. Furthermore, recent investigation by the Supreme Court into the ISI’s involvement in influencing the 1990 national elections have also drawn increased negative scrutiny to the organization — all of this after the agency was widely condemned at home for not being able to stop the US raid into Pakistan to capture Bin Laden.

    Things are not much rosier on the international front either. Having amassed a reputation for being disingenuous and untrustworthy, with the most notable accusations coming from Admiral Mike Mullen, who accused the agency of knowing of Bin Laden’s whereabouts in the Abbottabad, Pakistan, the ISI is seen as an unreliable partner in the war in Afghanistan. More so, it is widely believed that the ISI has been working with the Haqqani network — an anti-American insurgent group in Afghanistan.

    Considerable damage has been done to the reputation of the ISI under outgoing chief Ahmed Shuja Pasha, and Pakistan’s civilian leadership will be hopeful that Islam can rectify at least some of the agency’s tarnished reputation, changing the reputation of Pakistani institutions with it.

    But perhaps the most significant change that can be brought about with a change in leadership is a change in culture. The ISI and the military have always operated under the auspices of being guardians of the country, under the mantra of doing whatever it takes to protect the country from its enemies. The intelligence agency takes the liberty of defining whom exactly that enemy is, allowing for a wide scope of action. Such a demeanor has pushed the agency to act outside of its limits, as exemplified by its tampering in the 1990 elections, as well as its capture and murder of dozens of outspoken citizens. Understanding that it is an intelligence agency, and that many of its operations must be clandestine by design, the ISI needs to become more transparent in how it operates under the laws of Pakistan. It needs to provide more regular updates and reports to the civilian government, which often seems clueless to the agency’s works. Pakistan’s reputation has been critically damaged within the international community because of promises that are made by the civilian government and then broken by the military and ISI, with the ISI’s dubious role in Afghanistan a case in point.

    If the ISI is able to function as a part of a democratic government, rather than the totalitarian authority it has been in the past, this will not only bode well for US- Pakistani relations, but also for South Asian regional relations across the board. The world’s trust deficit with Pakistan is partially due to the unchecked operations of the ISI and military — these organizations effectively dictate foreign policy in the country, not the civilian government. In trying to protect Pakistan, the agency has done the country much more damage through its crooked dealings. The hope will be that Zaheerul Islam can combat that and change the culture of an out of touch organization. Pakistan needs that just as much as the rest of the world does.

    Follow Aziz Nayani on Twitter:

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: